Saint Jean : patron des théologiens, des éditeurs et des écrivains

Jean est un Juif du Ier siècle, né vers l’an 15 et mort vers l’an 101, devenu disciple de Jésus. Dans les évangiles synoptiques et le livre des Actes des Apôtres, ainsi que dans une fin ajoutée à l’Évangile de Jean, « Jean fils de Zébédée » apparaît dans les premiers de la liste des douze apôtres, avec son frère Jacques dit le Majeur. La tradition chrétienne attribue à l’apôtre Jean l’Évangile de Jean, ainsi que trois épîtres, et l’Apocalypse, dont l’auteur se présente comme ayant reçu une vision de Jésus-Christ dans l’île de Patmos : c’est le corpus johannique. Cependant, cette paternité est contestée par un grand nombre d’historiens modernes. Certains assimilent l’auteur de l’évangile dit « selon Jean » à Jean le Presbytre, et non à l’apôtre Jean. Célébré le 27 décembre, l’apôtre saint Jean est le protecteur des théologiens, des éditeurs et des écrivains, ainsi que le patron des villes de Galbiate, Teverola Sansepolcro, San Giovanni la Punta, Patmo, Ephesus et Motta San Giovanni. 

Naissance et jeunesse 

Né au début du 1er siècle à Betsaida, fils de Salomé et Zébédée, il se consacre à la pêche à l’instar de son père. Vers l’âge de vingt ans, il a rencontré Jésus alors qu’il était disciple de Jean-Baptiste, qui a indiqué le Christ comme l’agneau de Dieu. Ainsi, Jean, avec André, est devenu le premier apôtre du fils de Marie et de Joseph. Saint Jean était aussi fougueux qu’ambitieux : un jour, par exemple, il proposa de détruire un village de Samaritains qui avaient refusé l’hospitalité à Jésus, ce qui lui fut reproché par son maître. 

Rôle dans le cercle des apôtres 

Dans le cercle des douze apôtres, Jean joue un rôle particulièrement important, après Pierre, dans les années comprises entre le 28 et le 30 du ministère itinérant de Jésus : il est par exemple présent – le seul avec son frère Jacques et Pierre – à la transfiguration de Jésus, à la résurrection de la fille de Jaïre et à la prière à Gethsémani. Et ce n’est pas tout : c’est lui qui, avec Pierre, a pour tâche de préparer la Cène. Toujours pendant la dernière Cène, il demanda au maître qui était le traître ; par la suite, il assista au procès de Jésus, et fut le seul parmi les disciples à assister à sa crucifixion : il fut confié par le maître à sa mère Marie. Quand Jésus est ressuscité, il est allé au tombeau avec Pierre, et a été le premier à reconnaître le maître lors de l’apparition en Galilée. Dans les années qui ont suivi, John a également joué un rôle fondamental dans les affaires de l’Église apostolique. Au début des années 1930, par exemple, il a miraculeusement guéri un homme infirme, avec Pierre, près du temple de Jérusalem : pour cette raison, les deux apôtres ont été arrêtés et amenés devant le Sanhédrin, où ils ont été graciés et libérés du conseil. Peu de temps après, avec les autres apôtres, il est emprisonné par le grand prêtre, mais il est miraculeusement libéré ; le lendemain, il est à nouveau arrêté et soumis à un nouveau procès syncrétique : Gamaliel le fait flageller avant de le libérer. 

Sa vie après Jésus 

Envoyé avec Pierre en Samarie pour renforcer la foi suite à l’œuvre de Philippe, il quitte définitivement Jérusalem, travaillant à la diffusion de la religion chrétienne en Asie Mineure. Son activité de prédication se concentrait principalement à Ephèse, la quatrième ville la plus importante de l’Empire romain. Victime de la persécution de Domitien, il est convoqué à Rome vers 95 : en signe de dérision, on lui coupe les cheveux ; puis Giovanni est plongé dans une baignoire pleine d’huile bouillante située devant la porte latine, réussissant à s’en sortir indemne. Exilé dans l’archipel des Sporades, sur l’île de Patmos, grâce à son activité de prédicateur, il a pu revenir à Ephèse après la mort de Domitien, car le nouvel empereur Nerva a fait preuve de tolérance envers les chrétiens. Saint Jean est mort vers 104, le dernier des apôtres, après avoir réussi à transmettre l’enseignement chrétien au IIe siècle. Parmi les douze disciples de Jésus, il est le seul à être mort de causes naturelles et non de martyre.  

La fête de la Saint-Jean 

La fête de la Saint-Jean d’été, traditionnellement accompagnée de grands feux de joie, est la fête de Jean le Baptiste, le 24 juin. Elle est proche du solstice d’été dans l’hémisphère nord, qui a lieu le plus fréquemment le 21 juin, exceptionnellement le 19 juin, rarement le 20 juin et le 22 juin. Le solstice d’été est fêté depuis longtemps. L’origine de cet événement est liée au culte du soleil. Les feux de solstices étaient à l’origine des fêtes païennes. L’église catholique a ensuite christianisé la pratique païenne. En Syrie et en Phénicie, le solstice donnait lieu à une grande fête en l’honneur de Tammuz, qui commençait la veille au soir, comme dans la Saint-Jean traditionnelle. Les feux de la Saint-Jean, repris par les chrétiens, auraient été copiés sur les rites celtes et germaniques de bénédiction des moissons. La théorie selon laquelle ces rites seraient eux-mêmes directement dérivés du culte moyen-oriental de Baal est aujourd’hui réfutée. Le bûcher de la Saint-Jean se pratiquait jadis à Paris, les autorités de la ville se chargeant de son organisation. Le feu était traditionnellement allumé par le roi de France en personne sur la Place de Grève, coutume qui perdura jusqu’en 1648, date à laquelle Louis XIV officia pour la dernière fois.

Les prénoms “Jean” 

Jean est un prénom français. Il est également utilisé comme premier élément de prénoms composés Jean, exemple : Jean-Pierre, et, plus rarement, comme second élément. Jean est un prénom français masculin, qui possède des hypocoristiques traditionnels, tels Jeannot, Jeanot, Janot, Jeaneton, Jeanson, etc. de nombreuses variantes régionales plus ou moins francisées, comme Yann en Bretagne ou Nans en Occitanie, et des formes étrangères utilisées en France depuis la seconde moitié du XX° siècle, tels Gianni, Gino, Ginot, Giovanni, Hans, Hansi, Ion, Jeannick, Jehann, John, Johnn, Johnnie, Johnny, Johns, Johny, Juan, Juanito et Juann. Il est principalement fêté le 24 juin en l’honneur de saint Jean-Baptiste ou le 27 décembre en l’honneur de saint Jean l’Évangéliste. Sa forme féminine est le prénom Jeanne, qui a lui-même des variantes et diminutifs nombreux. En anglais, Jean est un prénom féminin, dont la forme masculine est John. Jeanne se dit plus généralement Joan, telle Jeanne d’Arc, traduit par Joan of Arc.