Le théâtre grec et le théâtre romain

La tragédie et la comédie ont été jouées à Athènes pendant les vacances dionysiaques de printemps et d’hiver. Au IVe siècle, le théâtre était devenu un phénomène répandu dans toute la région de la civilisation grecque et les amateurs qui parcouraient de longues distances pour assister aux représentations dans les différentes villes ne manquaient pas. Chaque ville avait son propre théâtre. Le théâtre n’était pas seulement le lieu des représentations, mais aussi celui des rassemblements politiques.

Définition du théâtre grec et romain

– Le théâtre grec est un lieu ouvert et naturel, les spectateurs voient le paysage alentour tandis que le théâtre romain est un lieu fermé par le mur de scène, le front de scène (frons scaenae) orné de colonnades et de statues et le velum (toile tendue au-dessus des gradins) qui abrite du soleil.

Le théâtre et ses composantes

L’histoire du bâtiment du théâtre antique est l’histoire de ses composantes : l’orchestre, la cavea, la skenè, les parodies, leur signification, leur fonction. On sait qu’à partir du IVe siècle avant J.-C., le skenè a également été construit en pierre. Dans la partie avant, il y avait une sorte de portique entre les colonnes duquel étaient insérés des éléments picturaux, les pinakes (tableaux), qui servaient à fixer les événements du drame. Pendant la période classique, le toit de la skenè était utilisé pour les apparitions divines et les scènes qui devaient être jouées à un étage supérieur. Puis, lorsque les festivals ont été réduits à des répliques d’opéras classiques, les acteurs ont commencé à jouer au-dessus du skenè, ou plutôt au-dessus d’un nouvel élément, le proskenion, qui correspond à notre scène, tandis que l’orchestre était à la disposition du chœur.

À partir de là, le complexe scénique s’est articulé sur deux niveaux : le premier, le devant du proscenium, fournissant le fond des évolutions du choeur ; le second, le devant de la scène, le fournissant aux acteurs. Cependant, la seule chose qui est certaine est qu’à l’époque hellénistique, c’est-à-dire à partir du IIIe siècle avant J.-C., le complexe scénique était construit par une double colonnade dont les intercolonnes étaient fermées par des panneaux peints. La cavea a tendance à s’étirer comme un fer à cheval, tandis que l’orchestre perd sa forme circulaire. Les parodoi, qui avaient la fonction d’entrée pour le public et le chœur, accentuent le premier, perdant l’ancienne disposition oblique et sont fermés par deux portes, qui rejoignent le bâtiment scénique et la cavea.

Les premiers théâtres

Le premier théâtre de pierre stable a été construit à Rome par Pompée en 55 avant J.-C. et a longtemps été le théâtre par excellence. Plus tard, en 13 avant J.-C., un deuxième théâtre a été construit, celui de Balbo et, quelques années plus tard, celui de Marcellus, dont les restes nous sont parvenus. Pendant la période impériale, dans toute la province romaine, de nombreux théâtres ont été construits ex novo et, en Grèce, les théâtres grecs ont été adaptés aux besoins des Romains.

Différence entre le théâtre grec et le théâtre romain

À la différence du théâtre grec antique, le théâtre romain est un édifice fermé : tandis que le théâtre grec offre aux spectateurs une vue sur le paysage environnant derrière la scène, un mur de scène ferme le théâtre romain et s’élève à la même hauteur que la cavea.

L’un des éléments qui différencient les théâtres grecs des théâtres romains est structurel : les Romains utilisaient parfois une pente naturelle pour soutenir les marches de la cavea. Les éléments internes restent ceux du théâtre grec, mais avec quelques modifications : l’espace de l’orchestre est réduit de moitié, devenant semi-circulaire et, par conséquent, l’arc de la cavea devient également semi-circulaire. Le théâtre romain, appelé “ludiscaenici” (jeux scéniques), prend son importance en 364 av. J. -C. lorsque des danseurs et musiciens venus d’Étrurie présentent un spectacle devant une “scaena” (mur de scène).

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L’orchestre n’est plus utilisé par le chœur, presque absent dans le théâtre romain, mais devient un public d’élite. La scène est abaissée à hauteur d’homme, alors que dans le théâtre hellénistique, elle faisait plus de trois mètres de haut. La façade du bâtiment a changé, devenant de plus en plus imposante pendant la période impériale : une série de colonnades se superposant sur plusieurs étages, jusqu’à trois, avec des colonnes et des piliers en précieux marbre polychrome.

Les acteurs entrent par les trois portes. La porte centrale s’appelait la direction et était l’élément central du théâtre, elle s’ouvrait à l’intérieur d’une niche. Les deux portes latérales étaient appelées hospitalia.

Un théâtre romain antique, à l’origine montage provisoire en bois durant les premiers siècles de la République romaine, est construit en pierre à partir du milieu du 1er siècle av. J.-C.. Son architecture est la suite de l’évolution des théâtres grecs antérieurs opérée en Italie du Sud. Les premiers exemplaires, le théâtre de Pompée et le théâtre de Marcellus à Rome, établissent une nouvelle forme, différente du modèle grec ouvert : le théâtre romain est un monument fermé sur lui-même, dans lequel l’étagement de gradins hémicirculaires rejoint un bâtiment de scène, luxueusement décoré. La technique de construction, l’emploi de murs et de voûtes rayonnantes pour soutenir les gradins permet de bâtir sur terrain plat et exonère de s’appuyer sur une colline à la mode grecque.
L’empereur Auguste donne une impulsion décisive à l’édification de théâtres dans les colonies romaines, qui s’étend à toutes les cités de l’Empire au cours du 1er siècle, tandis que le type de théâtre grec demeure dans la partie la plus hellénisée, en Grèce et en Asie.

La scène théâtrale grecque
Les théâtres permanents en pierre, dont les ruines sont encore visibles, sont construits après le IVe siècle av. J.-C. (c’est-à-dire après la période du théâtre classique).

Les théâtres en plein air, semblent avoir été conçus pour accueillir un orchestre (espace circulaire plat, réservé au chœur), au bas d’une scène surélevée pour les acteurs, ainsi qu’une rangée de gradins en demi-cercle, construits à flanc de colline autour de l’orchestre.
Ces théâtres pouvaient accueillir jusqu’à 20 000 spectateurs. Lorsque le nombre des acteurs a dépassé celui des choreutes, la scène s’est agrandie et a empiété sur l’espace réservé à l’orchestre.
Les acteurs (uniquement masculins) portent des vêtements ordinaires ou parfois des costumes, mais aussi des masques plus grands que leur visage, permettant de mieux les voir et d’indiquer la nature de leur personnage. Les dimensions de ces théâtres interdisent tout effet trop subtil, et imposent un mouvement organisé et rigide, ainsi qu’une voix forte. La musique et les danses participaient au spectacle qui s’apparentait sans doute d’avantage à l’opéra qu’au théâtre moderne.

Le théâtre grec antique est à l’origine du théâtre en Occident. Il prend naissance à l’époque archaïque pour atteindre son apogée à Athènes au Ve siècle av. J.-C. Le théâtre grec est né et s’ est développé au cours des VIe et Ve siècles avant Jesus-Christ. Il s’agissait au début de cérémonies religieuses, célébrées en l’honneur de Dionysos (le dieu du vin et de la fête). Les premières représentations théâtrales ont eu lieu plus de 1000 ans avant Jésus-Christ sur l’île de Crète, chez le peuple minoen. Cela dit, le théâtre tel qu’on le connaît aujourd’hui est né dans la ville d’Athènes, au 5e siècle av.1. Le dieu protecteur du théâtre à Athènes c’est Dionysos. Dieu de la mythologie grecque.

La tragédie grecque . Une manifestation caractéristique de l’Athènes antique du Ve siècle av. J.-C., genre tragique qui trouve son origine en Grèce antique. La date de naissance précise de la tragédie grecque est inconnue : le premier concours tragique des Dionysies se situe vers 534, sous Pisistrate, et la première tragédie conservée, Les Perses d’Eschyle, date de 472. Mais Eschyle avait été précédé de tragiques illustres dont l’œuvre nous est perdue, comme Thespis, Pratinas et Phrynichos.

Théâtre romain situé au Champ de Mars, à Rome, dans l’actuel rione du Parione, construit par le consul romain Pompée, « un des grands conquérants de Rome » entre 61 et 55 av. J.-C.

 Le théâtre de Pompée  est à Rome le premier théâtre construit de façon durable en maçonnerie et de dimensions monumentales, « prototype absolu […] mais en même temps héritier d’une tradition déjà ancienne, tant italique que gréco-orientale » selon l’universitaire français Pierre Gros. Modèle pour des édifices ultérieurs et issus d’inspirations multiples, il constitue « une rupture dans l’histoire des édifices de spectacles du monde romain » et « une étape dans l’histoire de l’architecture romaine publique ».

Un théâtre romain est un édifice antique destiné aux représentations théâtrales durant la même période. Le théâtre latin hérite du théâtre grec antique, qui était lié au culte de Dionysos, mais il s’en démarque sur de nombreux points.