“The Great Gatsby” de Fitzgerald

“The Great Gatsby” (titre original “The Great Gatsby”) est le troisième roman de l’écrivain américain Francis Scott Fitzgerald (Saint Paul, 24 septembre 1896 – Hollywood, 21 décembre 1940). Il a été publié pour la première fois le 10 avril 1925 par l’éditeur Charles Scribner’s Sons, bien que l’auteur ait commencé à l’écrire en 1922. Le roman se déroule à New York et à Long Island en 1922. Aux États-Unis, la période de 1920 à 1933 a été marquée par la soi-disant Prohibition, qui a interdit le commerce et la production d’alcool, alimentant ainsi la contrebande. Fitzgerald utilise la technique utilisée par Henry James (1843-1916), selon laquelle il est l’un des personnages de l’histoire. Dans ce cas, le narrateur est Nick Carraway, le voisin de Gatsby.

Gatsby, le magnifique

James Gatz est le fils d’agriculteurs pauvres du Dakota du Nord. Il s’enfuit de chez lui pour essayer de se changer et parvient à gagner la sympathie du riche M. Dan Cody en se faisant engager à bord de son yacht. James adopte le pseudonyme de Jay Gatsby lorsqu’il est envoyé à Louisville pour un entraînement militaire. Il y rencontre et tombe amoureux de Daisy Fay, une riche jeune fille de 18 ans avec laquelle il entrelace une histoire d’amour. Gatsby part à la guerre, mais les deux amants jurent d’abord une fidélité éternelle. Alors qu’il est en Europe en train de se battre, Gatsby apprend que Daisy a épousé Tom Buchanan, un célèbre joueur de football américain de Chicago. À partir de ce moment, le but de Gatsby dans la vie est de reconquérir la femme qu’il aime, à tout prix. Après avoir vécu à Oxford, en Angleterre, pendant un certain temps, il est retourné en Amérique et s’est enrichi grâce à la contrebande et au trafic. Finalement, il a acheté une villa dans le luxueux village de West Egg, sur la rive opposée du village de East Egg, où Daisy et Tom ont leur résidence d’été. Nick Carraway, son voisin, assiste à la vie somptueuse de Gatsby, aux fêtes les plus élégantes et les plus fréquentées qui ont lieu chaque soir, auxquelles le propriétaire n’assiste presque jamais et dont les invités ne sont souvent même pas au courant. Gatsby poursuit en effet son rêve, “la lumière verte”, celle qui reflète les lumières de l’autre côté. Lors d’une de ces fêtes, Nick regarde Gatsby tendre la main vers cette lumière.

Conformiste et puritain

Tout en étant un conformiste et un puritain, l’exact opposé de Gatsby, Nick reconnaît qu’il est en quelque sorte spécial. Nick est également un parent de Daisy, et découvre que derrière l’apparence d’un mariage tranquille, il y a en fait des problèmes. Tom a une maîtresse, Myrtle, la femme de George Wilson, un mécanicien qui a un garage dans un quartier sordide sur la route de Long Island à New York. Un soir, Nick reçoit également une invitation à la villa de Gatsby et là, grâce à sa connaissance (suite à une brève relation) de l’ami de Daisy, Jordan Baker, il rencontrera Gatsby personnellement. Après quelques jours, Nick reçoit la visite de son voisin, qui lui raconte sa vie et son passé. Gatsby dit qu’il vient d’une famille riche, mais qu’il a été laissé seul car tous ses proches étaient morts. Il ajoute ensuite qu’il a déménagé en Angleterre, et pour convaincre Nick, il lui montre une photo de lui à cette époque. Puis il raconte son expérience de la guerre, quand il est devenu major et a même gagné une médaille. Finalement, Gatsby demande une faveur à Nick : réaliser son souhait et l’aider à rencontrer à nouveau Daisy. Jordan révèle à Nick l’histoire entre Gatsby et Daisy. Jordan et Nick parviennent à les réunir pour le thé. Daisy et Tom sont invités à la prochaine fête de Gatsby, et il est maintenant certain d’avoir reconquis la femme qu’il aime. Chaque après-midi, Daisy se rend à la villa de Gatsby, et il n’attend que le bon moment pour déclarer publiquement qu’elle n’a aimé que lui et n’a jamais aimé Tom, annulant ainsi cinq ans de mariage en un instant. Nick tente de raisonner Gatsby, en essayant de le convaincre que le passé ne peut pas être répété. Mais Gatsby est sûr de ses faits. Jusqu’au jour où, alors qu’ils sont tous dans un hôtel de New York, Tom commence à provoquer Gatsby, et la dispute atteint inévitablement Daisy. Mais lorsque Gatsby lui demande de déclarer devant tout le monde qu’elle l’aime, elle répond : “Vous en attendez trop”.

Sur le chemin du retour

Sur le chemin du retour, Daisy, au volant de la voiture de Gatsby, écrase Myrtle, qui s’est enfuie de chez elle après que son mari l’ait enfermée parce qu’il la soupçonnait de l’avoir trompée. Myrtle meurt, Daisy retourne voir Tom sans lui dire ce qui s’est passé. Wilson, bouleversé, prend l’arme et va voir Tom pour se venger. Tom révèle plutôt ce qu’il croit, à savoir que la voiture qui a heurté Myrtle était conduite par Gatsby. Wilson se rend ensuite à la villa, où Gatsby se baigne dans la piscine, convaincu que Daisy va arriver d’un moment à l’autre. Wilson le tue et se tire une balle. Nick et les concierges se précipitent, mais il n’y a plus rien à faire. Nick essaie d’appeler Daisy, mais elle et Tom sont partis sans dire où ils vont. Deux jours plus tard, un télégramme arrive du Minnesota, d’un certain Henry C. Gatz, le père de Gatsby, demandant d’attendre son arrivée pour les funérailles. Le jour des funérailles, Nick supplie le ministre luthérien d’attendre l’arrivée de quelqu’un, mais personne ne se présente, sauf un ivrogne, qui est étonné de voir comment tout le monde est venu à ses fêtes quand Gatsby était vivant, mais maintenant, mort, ils le laissent tranquille. Nick croit qu’avec Gatsby, tout rêve est mort, et décide de s’éloigner de là, cherchant désespérément quelque chose qui donne un sens à l’existence. La couverture du roman, tirée du tableau “Celestial Eyes” de Francis Cugat (24 mai 1893 – 13 juillet 1981), est considérée comme l’un des chefs-d’œuvre de l’art américain de l’époque. Il était terminé avant le roman, et Fitzgerald en est tombé tellement amoureux qu’il a déclaré à son éditeur qu’il l’avait “écrit dans le roman”. Selon certaines critiques, l’auteur y a fait référence dans la description d’une enseigne publicitaire près de l’atelier du mécanicien Wilson, après la mort de Myrtle. Selon d’autres, ce serait le regard de Daisy, avec tout ce qu’elle a représenté pour Gatsby.

Une réflexion

Le rêve de Gatsby correspond en quelque sorte au rêve américain, le désir de se relever après la crise de 1929. Mais elle correspond aussi en partie à la vie tourmentée de l’auteur, suspendue entre les excès de l’alcool et ceux de sa femme Zelda, entre les aventures avec les femmes, les maladies, les voyages en Europe, le sentiment de solitude imposé par l’histoire, et le désir de s’exprimer par l’écriture. Le sentiment de solitude, d’incommunicabilité et d’indifférence, qui est le thème dominant du roman, peut être résumé dans la dernière phrase : “Nous continuons donc à ramer, bateaux à contre-courant, sans cesse repoussés dans le passé”. En Italie, “Il Grande Gatsby” a été traduit pour la première fois en 1936 par C. Giardini, avec le titre “Gatsby il magnifico”, et en 1950 par Fernanda Pivano avec le titre “La grande Gatsby”. Le grand Gatsby au cinéma. La première version cinématographique est le film muet de 1926, suivi par celui de 1949 avec Alan Ladd, et le plus célèbre de 1974, avec Robert Redford et Mia Farrow, réalisé par Jack Clayton et scénarisé par Francis Ford Coppola. Un nouveau film du même nom est sorti en mai 2013, réalisé par Baz Luhrmann, dans lequel Gatsby est joué par Leonardo DiCaprio, et Daisy par Carey Mulligan.