Livre audio : comment cela fonctionne ?

Vous avez récemment rendu visite à un ami cher et, après être entré chez lui, vous vous êtes rendu compte qu’il n’écoutait pas un morceau de musique classique, mais un livre “raconté” par une voix humaine. Après avoir demandé des explications, votre ami vous a parlé de l’existence des livres audio, c’est-à-dire des enregistrements d’histoires racontées par de vraies personnes. Fasciné par cette possibilité, vous avez ouvert Google pour mieux comprendre le fonctionnement d’un livre audio et vous vous êtes trouvé ici.

C’est exactement le bon guide pour commencer ! Dans ce qui suit, nous avons l’intention de vous donner un aperçu précis du fonctionnement des ouvrages audio. En outre, nous vous montrerons certains services et portails par lesquels vous pouvez obtenir ce type de contenu et, enfin, nous vous expliquerons comment les faire jouer sur tous vos appareils.

Alors, sans attendre un instant de plus, prenez du temps libre, mettez-vous à l’aise et lisez avec beaucoup d’attention tout ce que nous avons à vous expliquer sur ce sujet : nous sommes sûrs qu’à la fin de cette lecture, vous pourrez parfaitement aborder le monde des livres audio, avec une certaine confiance. Cela dit, nous n’avons plus qu’à vous souhaiter bonne lecture et… bonne écoute !

Comment fonctionne un livre audio ?

Avant de vous laisser entrer officiellement dans le monde des livres audio, on doit vous expliquer ce que sont ces ouvrages et, en général, comment ils sont utilisés. Pour commencer, un livre audio est un enregistrement d’un livre lu à haute voix, généralement par un acteur, un narrateur professionnel ou un lecteur bénévole.

Actuellement, les bouquins audio peuvent être obtenus soit par le biais de plateformes d’écoute thématiques, soit sous forme de fichiers (par exemple en format MP3), disponibles sur Internet. Ce contenu peut également être protégé par une licence DRM (c’est-à-dire couvert par le droit d’auteur et téléchargeable moyennant le paiement d’une redevance ou d’un abonnement unique), ou être libre.

En général, les livres protégés par DRM sont disponibles en achat unique ou en abonnement hebdomadaire, mensuel ou annuel via des logiciels  spécifiques et des plateformes dédiées ; les bibliothèques accessibles, en revanche, sont principalement distribués sous forme de fichiers multimédia (généralement au format MP3) et peuvent donc être copiés et lus librement avec tout appareil et programmes dédiés à cet effet. Enfin, il faut savoir qu’ils peuvent être lus sur la plupart des appareils courants : sur les ordinateurs, par l’intermédiaire de sites web ou de programmes de lecture multimédia ; sur les smartphones et les tablettes, grâce aux applications associées aux services de ouvrages ou aux lecteurs de fichiers audio (pour les titres distribués sous forme de fichiers MP3) ; sur les haut-parleurs Bluetooth et les haut-parleurs de voiture, en combinant un smartphone ou une tablette ; et, enfin, également sur certains modèles de lecteurs électroniques Kindle.

Comment télécharger un livre audio ?

Maintenant que vous avez bien compris la dynamique du fonctionnement des livres audio, il est temps de trouver, en pratique, comment les obtenir. Voici une série de services et de sites web consacrés à la réalisation de livres protégés par DRM et au téléchargement de recueil audio au format MP3/OGG.

Services de téléchargement audio

Parmi les services permettant de profiter des écrits audio protégés par le droit d’auteur, il y a tout d’abord Audible et Storytel.

Audible

C’est la plateforme de catalogues audio d’Amazon. Elle dispose actuellement d’une bibliothèque de plus de 10 000 titres (dont 2 000 en italien) qui sont entièrement “narrés” par des acteurs et des narrateurs professionnels.

Ceci est un service à volonté qui, pour un coût de 9,99€/mois, permet d’écouter de manière illimitée tous les produits appartenant à son archive. En outre, il prévoit une période d’essai gratuite de 30 jours, pendant laquelle vous pouvez profiter du service sans aucune limite.

Ce service vous a déjà intrigué et vous souhaitez mieux comprendre le fonctionnement des livres Amazon ? Si tel est le cas, vous serez intéressé de savoir que les éléments de la bibliothèque peuvent être écoutés directement sur le site web du portail, par le biais d’applications dédiées pour Android et iOS et sur certains modèles de lecteurs électroniques Kindle.

Si vous souhaitez essayer le service, installez le programme du magasin qui vous intéresse, appuyez sur le bouton pour vous connecter avec votre compte Amazon et connectez-vous en utilisant vos identifiants Amazon. Si vous n’avez pas de profil Amazon, vous pouvez en créer un en suivant les étapes.

Une fois connecté, choisissez l’un des modes de paiement configurés dans le compte Amazon que vous avez saisi précédemment et, pour activer votre abonnement au service (n’oubliez pas que les 30 premiers jours d’utilisation sont gratuits), appuyez sur le bouton Démarrer maintenant.

L’utilisation est très simple : son écran principal permet de visualiser les tendances les plus chaudes du moment, dont vous pouvez écouter un aperçu en appuyant sur le bouton ► correspondant au livre audio sélectionné.

Pour rechercher une œuvre spécifique, vous pouvez utiliser le bouton en forme de loupe ; si, au contraire, vous souhaitez accéder aux catégories du catalogue, vous pouvez utiliser la section Boutique > Explorer, qui peut être appelée en appuyant sur le bouton ☰ sur Android, ou sur l’onglet du même nom sur iOS.

Une fois que vous avez trouvé le livre qui vous intéresse, appuyez sur sa couverture et sur le bouton Ajouter à la bibliothèque pour l’ajouter à votre bibliothèque personnelle (à laquelle vous pouvez accéder via l’onglet Bibliothèque, disponible après avoir appuyé sur le bouton ☰ sur Android, ou en appuyant sur le bouton du même nom sur iOS).

L’utilisation d’Audible pour PC n’est pas très différente de ce que nous avons vu jusqu’à présent : après vous être connecté au site web du portail, appuyez sur le bouton “Sign Up” ou connectez-vous avec votre compte Amazon et, après vous être connecté, indiquez le mode de paiement à utiliser pour le renouvellement.

Là encore, la page principale du service vous montrera les sections les plus populaires du moment : pour commencer à écouter un livre audio, cliquez sur le bouton “Écouter maintenant” situé à côté. Pour effectuer une recherche ciblée, vous pouvez utiliser la barre de recherche située en haut à droite ; les catégories se trouvent alors dans un panneau dédié, accessible en déplaçant la souris sur l’élément Explorer (en haut).

L’authentification

Storytel est une autre excellente plateforme _toutes les oreilles_ dédiée aux livres : on y trouve des intitulés appartenant aux genres les plus disparates, tant en italien qu’en anglais. Le service, au moment où j’écris, coûte 9,99€/mois mais il peut être essayé gratuitement pendant 14 jours, sans renouvellement.

Les manuels audio disponibles sur Storytel peuvent être écoutés à la fois sur PC (via le site web du service ou Windows 10) et via les composants Android et iOS, même en mode hors ligne.

Pour essayer Storytel, installez le programme dédié sur votre appareil, lancez-la et appuyez sur le bouton Enregistrer et lancez l’essai gratuit. Ensuite, entrez une adresse électronique valide, spécifiez un mot de passe à utiliser pour accéder au service et, lorsque vous êtes prêt, appuyez sur le bouton Démarrer l’essai gratuit.

Si vous le jugez approprié, vous pouvez accélérer le processus d’inscription en appuyant sur le bouton Facebook et en vous connectant à l’aide des identifiants associés au célèbre réseau social.

Après cette étape, indiquez votre pays de résidence, appuyez sur le bouton “Terminé/Confirmation”, acceptez les conditions d’utilisation du service en appuyant sur le bouton approprié et, lorsque vous êtes prêt, indiquez si vous acceptez ou non la réception de messages promotionnels en répondant à la fenêtre de message affichée à l’écran.

Lorsque vous avez terminé, appuyez sur le bouton “Amenez-moi aux livres !” et rendez-vous à l’adresse électronique que vous avez indiquée ci-dessus pour passer à la deuxième étape de votre abonnement : ouvrez le message que vous avez reçu de Storytel, appuyez sur le bouton “Démarrer l’essai gratuit” et, lorsque vous y êtes invité, saisissez les détails de votre carte (vous ne serez rien facturé avant la fin de la période promotionnelle).

Enfin, cochez la case J’accepte les conditions générales supplémentaires illimitées et appuyez sur le bouton Activer l’abonnement pour finaliser votre abonnement.

Si vous souhaitez utiliser Storytel à partir d’un PC, connectez-vous plutôt à ce site web, cliquez sur le bouton “Essayez Storytel” et suivez les mêmes étapes que celles vues ci-dessus pour terminer votre abonnement au service (la confirmation du mode de paiement se fera, cette fois, de manière “directe” et sans avoir à accéder au courriel de vérification).

Sites pour télécharger des tomes

Si vous pensez que vous ne devriez pas profiter d’une plateforme par abonnement, vous serez heureux d’apprendre qu’il existe de nombreux sites pour télécharger des livres audio, qui peuvent ensuite être lus sur n’importe quel appareil prenant en charge le format choisi. Parmi les meilleurs services dans cette catégorie, nous citons LiberLiber, LibriVox et Audiolibri.org : pour mieux les connaître, lisez la suite.

LiberLiber

LiberLiber est l’une des plateformes les plus complètes de son genre en Italie. Il contient de nombreuses histoires racontées à voix haute et téléchargeables au format MP3 ou OGG.

Pour l’utiliser, connectez-vous à la section appropriée du portail, choisissez le nom de l’auteur que vous préférez et recherchez le livre audio qui vous intéresse (identifié par le mot [livre audio] dans le nom) dans la liste des ouvrages répertoriés. Si vous préférez, vous pouvez également obtenir la liste complète des fichiers disponibles sur la plateforme en vous rendant sur cette page.

Une fois que vous avez identifié le titre qui vous intéresse, cliquez sur les liens dédiés aux différents chapitres pour commencer ; si, en revanche, vous souhaitez télécharger les fichiers pour les lire plus tard, faites un clic droit sur le lien qui vous intéresse (au format MP3 ou OGG) et choisissez l’élément Enregistrer le lien avec le nom/Sauvegarder l’objet avec le nom dans le panneau qui s’ouvre.

Les fichiers ainsi téléchargés peuvent être lus par n’importe quel logiciel compatible avec le format choisi.

LibriVox

Un autre excellent site rempli de produits gratuits est LibriVox : si je n’en avais jamais entendu parler, c’est une plateforme qui contient un grand nombre de bibliothèque lus par des bénévoles, également en langue italienne.

Pour profiter des playlists mis à votre disposition, créez un lien vers ce site et, à l’aide des numéros situés en bas, faites défiler les différentes pages du portail, jusqu’à ce que vous trouviez le livre qui vous intéresse.

Vous pouvez également parcourir la liste des livres sur le portail par auteur, titre, genre ou langue, en utilisant les onglets en haut du site.

Une fois que vous avez trouvé le livre qui vous intéresse, cliquez sur le bouton de téléchargement situé au nom pour télécharger le fichier MP3 directement sur votre appareil.

Livres audio.org

Un autre bon site à travers lequel on peut trouver des livres en italien, de genres variés, est Audiolibri.org : contrairement aux portails vus jusqu’à présent, il contient une liste d’œuvres “racontées”, appréciable sous forme de vidéos sur YouTube.

Une fois la page thématique du site ouverte, il suffit de sélectionner la couverture du livre pour être “conduit” automatiquement à la page YouTube correspondante. Si vous souhaitez parcourir les catalogues en fonction des genres disponibles, placez le curseur de la souris sur le drapeau de l’Italie (situé en haut) et cliquez sur la catégorie qui vous intéresse.

Si vous visitez le site depuis un smartphone ou une tablette, appuyez plutôt sur le bouton ☰, puis sur le drapeau de l’Italie et, enfin, sur la catégorie qui vous intéresse.

Podcast

Un autre système à retenir pour recevoir des livres audio directement sur des smartphones, des tablettes ou des PC, consiste à utiliser des podcasts, c’est-à-dire des ensembles d’enregistrements audio, parfois réalisés à partir d’une émission de radio ou d’une vidéo en direct, puis mis à disposition pour une utilisation en différé.

Vous trouverez ci-dessous quelques podcasts dédiés spécifiquement aux livres audio, que vous pouvez utiliser gratuitement avec tous les logiciels adaptés (iTunes, Spotify, Google Podcasts, etc.).

Comment écouter un livre audio ?

À ce stade du guide, vous devez avoir une idée précise des différents services consacrés aux livres audio. Mais maintenant, vous aimeriez comprendre comment vous pouvez utiliser ce contenu sur vos appareils, n’est-ce pas ? Nous voulons vous montrer comment apprécier un livre audio sur votre PC, votre smartphone et votre tablette, par le biais du haut-parleur Amazon Echo (et de l’assistant Alexa), sur certains e-readers Kindle et, enfin, dans votre voiture.

Écouter un livre sur PC

L’utilisation des livres sur votre ordinateur n’est pas du tout difficile : après avoir choisi le service qui vous intéresse (peut-être en utilisant les suggestions que je vous ai faites auparavant), utilisez le site web correspondant pour accéder aux histoires disponibles, qui seront lus directement dans le navigateur.

Si vous avez choisi de télécharger des fichiers, vous pouvez les lire via le lecteur multimédia par défaut de votre système d’exploitation (Groove Musica/Windows Media Player sous Windows ou iTunes sous MacOS) en double-cliquant sur le fichier en question.

Si vous n’aimez pas le lecteur multimédia “standard” de votre ordinateur, vous pouvez utiliser un autre logiciel conçu pour lire des fichiers et des films, comme VLC, dont je vous ai parlé dans mon tutoriel sur les programmes de musique.

Écouter un livre sur Android et iPhone

Si vous avez choisi d’utiliser un service d’abonnement, vous pouvez apprécier des livres audio sur des smartphones et des tablettes en téléchargeant l’option du portail de votre choix : grâce à cette dernière, vous pouvez parcourir les catégories du service que vous préférez et commencer à lire les livres, d’un simple tapotement. J’ai déjà expliqué comment utiliser les algorithmes Audible et Storytel, les deux principaux services d’abonnement pour les livres, dans un des chapitres précédents de ce guide.

Si vous avez choisi d’utiliser des sites de livres en format audio (par exemple MP3 ou OGG), vous pouvez procéder en utilisant un lecteur multimédia hors ligne tel que VLC. Pour plus d’informations à ce sujet, je vous suggère de consulter la section “Lecteur de musique” de mon guide des fonctions de musique.

Ecouter un livre audio avec Alexa

Vous possédez un haut-parleur de la ligne Amazon Echo et vous souhaitez l’utiliser pour faire fonctionner vos audios préférés ? Vous avez deux possibilités : si vous y êtes déjà abonné et que vous avez associé le haut-parleur Echo à votre smartphone et/ou tablette, vous pouvez demander à Alexa de commencer à jouer le livre.

Demander à Alexa de jouer un livre audio est très facile : il suffit de dire la commande vocale “Alexa, lis [titre du livre audio]” et d’attendre que le livre commence à être lu.

Pour votre information, Alexa dispose d’un support pour des commandes vocales supplémentaires, dédiées à la gestion des fichiers : par exemple, vous pouvez obtenir la liste des livres à votre disposition en disant la phrase “Alexa, quels sont mes livres audio” ; vous pouvez passer au chapitre suivant d’un livre en donnant la commande “Alexa, passe au chapitre suivant”. Enfin, pour arrêter la lecture après un intervalle de temps donné, vous pouvez utiliser la commande “Alexa, arrêtez la lecture dans X minutes”.

Si vous utilisez un service autre qu’Audible, vous pouvez utiliser l’Amazon Echo comme un haut-parleur Bluetooth commun et utiliser l’appareil qui lui est associé pour commencer à lire le livre ; ou, vous pouvez utiliser Alexa pour Android ou iOS et installer, si disponible, les compétences de contrôle associées au service de livre audio/lecteur multimédia que vous utilisez.

Écouter un livre audio sur Kindle

Vous devez savoir que presque tous les appareils Kindle (sauf le Kindle Voyage, le Kindle de 7e génération et le Kindle Paperwhite de 5e, 6e et 7e génération) permettent de lire et d’apprécier les ouvrages audio du service.

Pour les utiliser, vous devez créer le même compte Amazon dans le Kindle que celui que vous avez utilisé auparavant, une fois cela fait, ajouter les livres audio qui vous intéressent à votre bibliothèque personnelle, en utilisant l’application ou votre PC : ils seront également disponibles, après quelques instants, dans la bibliothèque personnelle du Kindle.

Par ailleurs, certains Kindle (tels que Fire et Fire HD) sont capables de “lire” des livres électroniques “textuels” grâce à la fonction Text-to-Speech. Veuillez noter que cette possibilité n’est disponible que pour certains en langue anglaise et que la voix narrative, dans ce cas, ne sera pas très expressive.

Pour utiliser le mode de lecture Text to Voice, ouvrez un livre sur le Kindle, touchez le centre de l’écran pour appeler la barre d’outils de lecture, et appuyez sur le bouton Aa pour accéder au panneau des paramètres.

Ensuite, tapez sur Autres options et faites basculer le bouton Texte à la voix sur Activé. Maintenant, touchez l’écran à nouveau et appuyez sur le bouton “Play” situé dans la barre d’outils de lecture pour faire lire le texte lu.

Quel que soit le mode de fonctionnement choisi, vous devez d’abord connecter des haut-parleurs externes ou une paire d’écouteurs au Kindle.

Écouter un livre audio en voiture

Vous souhaitez vous détendre en écoutant un bon livre tout en conduisant votre voiture ? Sachez que, dans la plupart des cas, vous pouvez le faire de manière très simple : en pratique, il vous suffit de configurer le service que vous préférez (ou de télécharger des fichiers MP3 liés à vos livres préférés) sur votre smartphone ou votre tablette, et de les associer à l’autoradio.

Par exemple, si l’ordinateur de bord de la voiture est équipé du système Android Auto ou Apple CarPlay, vous devez coupler votre smartphone ou votre tablette avec la voiture, en suivant la procédure de configuration fournie par le système utilisé, puis commencer à lire le livre audio via son application, ou à partir du lecteur MP3 installé sur l’appareil.

Certains programmes vous permettent également de commencer à lire le contenu directement depuis l’ordinateur de bord de la voiture sans toucher l’écran de l’appareil. Si vous souhaitez obtenir plus d’informations sur Android Auto et Apple CarPlay, vous trouverez utiles mes guides thématiques sur le sujet.

Si votre voiture n’est pas équipée d’un système “Smart”, vous pouvez toujours coupler votre smartphone ou votre tablette avec sa chaîne stéréo, en utilisant un système un peu plus classique, comme le Bluetooth, un câble AUX ou un adaptateur de cassette. Si vous souhaitez utiliser ces solutions, je vous suggère de consulter mon guide sur la manière de connecter votre téléphone à votre voiture.

Une fois la connexion établie, il vous suffit de commencer à jouer le livre que vous voulez, à partir de votre smartphone ou de votre tablette, puis de le faire jouer directement dans les haut-parleurs de la voiture.

Quelle que soit la solution choisie, veillez à ne commencer à jouer les fichiers audio que lorsque vous êtes à l’arrêt – une petite distraction au volant pourrait avoir de graves conséquences !